Общие сведения

История Кореи начинается в раннем палеолите и доходит до нашего времени. Наиболее ранние экземпляры корейской глиняной посуды датируются 8000 г. до н.э. Кочосон (Древний Чосон) была основана в 2333 г. до н.э. и это королевство в конечном счёте простиралось от полуострова на большую часть Манчжурии, но к третьему столетию нашей эры оно распалось на несколько более мелких государств-преемников.

В начале нашей эры Три королевства Кореи – Когурё, Силла и Пэкдже – завоевали другие мелкие королевства, которые остались после распада королества Кочосон и стали доминировать на полуострове и значительной части Манчжурии. Все три царства конкурировали друг с другом, как в экономическом, так и в военном отношении. Хотя Когурё и Пэкдже были куда более мощными в военном плане (особенно это касается Когурё, отбившего самые сильные китайские нашествия), именно Силла продолжила историю Кореи, объединив под своей властью большую часть Корейского полуострова к 676 году, тогда как бывший генерал Когурё Дэ Чо-ён (Dae Jo-yeong) основал Бархэ в качестве преемника Когурё.

Объединённая Силла сама распалась в конце IX в. н.э., уступив место бурному периоду Поздних Трёх царств (892-936), который закончился созданием династии Корё. После падения Бархэ в 926 г. под натиском Китая, большая часть народа вместе с наследным принцем Дэ Кван-хёном (Dae Gwang-hyeon) укрылись в Корё. За период правления династии Корё были кодифицированы законы, введена система гражданской службы и процветал буддизм. В 993-1019 гг. китайская династия Ляо попробовала вторгнуться в Корё, но получила решительный отпор. В 1238 г. в наступление перешла Монгольская империя и после почти 30-летней войны стороны подписали мирный договор.

В 1392 г. генерал Йи Сон-ге (Yi Seong-gye) посредством военного переворота основал династию Чосон (1392-1910). Король Седжон (Sejong) Великий (1418-1450) обнародовал хангыль – корейский алфавит. В период с 1592-1598 гг. в Корею вторглась Япония, но в конечном счёте она была отбита совместными усилиями военно-морского флота во главе с адмиралом Йи Сун-сином (Yi Sun-sin), армиями сопротивления и китайской помощью. В 1620-е и 1630-е гг. Чосон пострадала от вторжения манчжурской династии Цин.

Начиная с 1870-х гг. Япония стала предпринимать попытки превратить Корею из китайского подопечного в своего собственного. В 1895 г. императрица Кореи Мёнсонъ (Myeongseong) была убита японскими агентами. В 1905 г. Япония вынудила Корею подписать договор протектората и в 1910 г. захватила её. Есть предположения, что этот договор не являлся юридически действительным. Корейское сопротивление японской оккупации выразилось в массовых мирных демонстрациях 1-го марта 1919 г. После этого корейское освободительное движение под руководством Временного правительства республики Корея, удалилось в изгнание и действовало, в основном, в соседней Манчжурии, Китае и Сибири.

После разгрома Японии в 1945 г., ООН разработала план по опёке Советским Союзом и США, но от этого плана быстро отказались. В 1948 г. были созданы новые органы власти, а единую Корею разделили по 38-й параллели на демократическую Южную Корею и коммунистическую Северную Корею. Между странами остались неурегулированные и напряжённые отношения, которые вылились во вторжение Северной Кореи в Южную в 1950 г.